Le Holter ECG : qu’est-ce que c’est, à quoi ça sert et comment le faire

Le Holter ECG (électrocardiogramme dynamique selon Holter)  est un test diagnostique qui permet d’enregistrer l’activité électrique du cœur (en pratique un électrocardiogramme avec une position différente des électrodes) en continu pendant une durée de 24 voire 48 heures. Le nom “Holter” dérive du créateur de ce test, l’américain Norman Holter. De nos jours, par similitude, presque tous les examens qui enregistrent une activité du corps humain pendant une durée prolongée sont appelés “Holter”, comme le Holter EEG (enregistrement de l’activité électrique cérébrale ou électroencéphalogramme) ou encore le Holter tension artérielle (pression artérielle enregistrement).

A quoi sert le Holter ECG

Le Holter ECG est demandé aussi bien par le cardiologue que par le médecin traitant ou également par d’autres spécialistes principalement pour :

  • Évaluer le rythme cardiaque

Par conséquent, vérifiez la présence d’arythmies cardiaques telles que les extrasystoles (qui donnent lieu au symptôme très fréquent de “palpitations”, ou “absence momentanée de rythme cardiaque”, voire “accident vasculaire cérébral ou plongeon dans le cœur”.

Ce test est capable d’évaluer en plus de la présence de ces battements anormaux également leur type (supraventriculaire, ventriculaire), leur nombre exact, leur répartition en 24-48 heures, leur tendance à “s’agréger” formant des arythmies plus complexes , à la disposition du cardiologue avec des données précises et extrêmement utiles pour évaluer les éventuelles mesures à prendre.

La présence de ces arythmies peut également survenir chez des patients ayant un cœur parfaitement « sain » d’un point de vue anatomique et fonctionnel et également chez des sujets sportifs ou sans facteur de risque. En fait, dans la pratique clinique, l’exécution d’un électrocardiogramme standard et également d’un échocardiogramme couleur Doppler ultérieur avec les deux résultats négatifs n’exclut pas la présence d’arythmies.

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Il est également possible d’évaluer la présence d’ accélérations ou de décélérations du rythme cardiaque (tachycardies, bradycardies), qui sont très fréquentes et présentes chez de nombreux patients, y compris ceux sans maladie cardiaque ou avec des pathologies d’autres organes (par exemple, les patients ayant des problèmes de thyroïde ou encore avec des problèmes psychiques comme le syndrome anxio-dépressif, voire un stress psycho-physique qui souffrent très souvent de palpitations et d’accélération du rythme cardiaque).

Ce test est capable de détecter la présence de tachycardies, d’en identifier le type, la durée, la fréquence et la relation éventuelle avec un événement survenu dans la journée (par exemple, prise d’un médicament ou de certaines boissons ou aliments, épisodes de stress psychique ou physique).

L’examen Holter ECG est également prescrit chez les patients sous traitement médicamenteux de l’arythmie, permettant ainsi d’évaluer avec précision l’efficacité de la thérapie tout au long de la journée.

  • Ischémie cardiaque

L’ ECG dynamique selon Holter évalue la présence éventuelle d’une ischémie cardiaque (réduction temporaire ou manque d’apport sanguin à une zone du cœur, dans la plupart des cas due à une artère coronaire partiellement fermée).

L’ ischémie cardiaque , en effet, implique souvent une modification de l’électrocardiogramme qui est enregistré par l’examen Holter ECG permettant au cardiologue d’évaluer la présence et le nombre d’épisodes ischémiques, leur durée, leur coïncidence avec des symptômes et/ou des événements survenus au cours de la journée. d’enregistrement ainsi qu’évidemment évaluer l’efficacité d’une thérapie d’un patient ischémique.

  • Étude diagnostique

Le Holter ECG est également un test utile pour prendre en charge les pathologies non cardiaques ou d’origine cardiaque douteuse et est donc également prescrit par d’autres spécialistes et évidemment par le médecin traitant.

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Nous avons déjà évoqué à titre d’exemple le cas des patients atteints de pathologies thyroïdiennes qui souffrent souvent d’arythmies mais il convient également de rappeler tous les cas d’évanouissements, “évanouissements”, “chutes” ou lipothymies dont l’origine peut aussi être de type arythmique et nécessite par conséquent l’exécution de cet examen.

Comment se fait l’électrocardiogramme dynamique selon Holter

L’équipement présent dans le Centre Radiologique Madonna della Bruna est de dernière génération, léger, facile à appliquer et extrêmement fiable.

Le patient est muni d’ électrodes sur la poitrine (généralement 5) qui sont ensuite connectées à un petit appareil (un enregistreur à piles équipé d’une carte mémoire) équipé d’un étui et qui peut être porté à la taille à l’aide d’une ceinture ou d’une épaule sangle. La mobilité reste excellente et le patient devra effectuer son activité quotidienne régulière en évitant seulement de mouiller ou de heurter accidentellement l’équipement ou de retirer les électrodes sur la poitrine.

L’enregistrement commence déjà dans le cabinet du médecin et est soigneusement vérifié avant que le patient ne soit renvoyé par l’infirmière spécialisée, afin de minimiser les répétitions de l’examen dues à un mauvais enregistrement qui sont toujours possibles (et souvent dues à une manipulation accidentelle des électrodes ou des câbles par le patient) dans de rares cas de pratique clinique, lorsqu’un enregistrement de haut niveau technique est requis (comme nous le faisons) avec pour conséquence une fiabilité maximale de l’examen.

Le patient est ensuite invité à remplir un journal dans lequel il résume les événements de la journée (réveil, endormissement, repas, prise de médicaments, symptômes, activités principales de la journée ou événements particuliers) et après la durée prévue (dans la plupart des cas 24 heures) retour à notre Centre pour enlever l’équipement.

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Par la suite, le cardiologue lira personnellement l’examen (une lecture automatique informatisée n’est pas effectuée) et la compilation d’un rapport précis en peu de temps.