Élastase fécale dans les selles : qu’est-ce que c’est ?

pq papier toilette

L’élastase fécale est une enzyme produite par le pancréas qui joue un rôle dans la digestion. Son dosage permet d’évaluer le bon fonctionnement de la fonction pancréatique associée à la digestion.

Qu’est-ce que l’élastase fécale ?

Le pancréas est un organe du corps humain qui a deux fonctions :

  • une fonction endocrine pour 10% des cellules : le pancréas sécrète de l’insuline et du glucagon, deux hormones chargées de réguler le taux de sucre dans le sang. L’insuline abaisse la glycémie tandis que le glucagon l’augmente. Ces deux hormones aident à maintenir l’équilibre de la glycémie. S’il y a un problème de sécrétion d’insuline, on parle de diabète.
  • une fonction exocrine pour 90% des cellules : par les cellules acineuses, le pancréas sécrète des enzymes pancréatiques, des protéines au rôle spécifique. Ces enzymes font partie des sucs pancréatiques et sont essentielles à la bonne digestion des aliments. Par le biais des canaux Wirsung et Santorini, les sucs pancréatiques quittent le pancréas pour venir se mélanger à la bile dans l’intestin. Dans le tube digestif, ces enzymes participent à la digestion des graisses, des protéines et des glucides en les décomposant en de nombreux éléments, plus facilement assimilables par l’organisme.

L’élastase fécale est l’une des enzymes produites par le pancréas. Il est produit de manière stable et constante, ce qui en fait un bon indicateur pancréatique. Le but du dosage de l’élastase fécale est d’évaluer le bon fonctionnement de la fonction exocrine du pancréas. La valeur de référence est de 200 microgrammes par gramme de selles chez l’adulte et l’enfant (à partir d’un mois). Cette valeur est stable et varie peu d’un jour à l’autre chez une même personne sauf en cas de diarrhée sévère qui dilue le taux d’élastase fécale. Dans ce cas, l’analyse devra être répétée. C’est un test relativement facile à réaliser, ce qui permet de le remplacer par d’autres tests plus difficiles comme l’étude de la stéatorrhée.

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Pourquoi faire un test d’élastase fécale ?

Ce test est fait pour évaluer le fonctionnement de la fonction exocrine du pancréas. Elle peut par exemple être réalisée en cas de suspicion d’insuffisance pancréatique exocrine. Il peut aussi être demandé par le médecin pour déterminer les causes d’un problème de diarrhée chronique.

Comment se déroule un test d’élastase fécale ?

Le dosage de l’élastase fécale est réalisé sur un échantillon de selles. Le patient peut effectuer le prélèvement à domicile avec le matériel fourni par le laboratoire d’analyses médicales. Il laissera ensuite rapidement l’échantillon au laboratoire pour analyse. L’échantillon doit être conservé à 4°C (au réfrigérateur). L’analyse doit être effectuée dans les 48 heures suivant le prélèvement des selles. Il s’agit d’un ELISA de type sandwich, spécifique de l’élastase humaine (élastase E1). Ce test consiste à isoler la protéine entre deux anticorps reconnaissant chacun un morceau de la protéine, permettant ainsi de l’identifier et de la dénombrer.

Si le patient est complété par une enzymothérapie substitutive, cela n’a aucun impact sur le dosage de l’élastase fécale. A l’inverse, certaines choses sont à éviter la semaine avant et le jour de la collecte :

  • examens radiologiques digestifs ;
  • préparations pour la coloscopie;
  • les laxatifs;
  • pansements intestinaux ou médicaments antidiarrhéiques. Ces éléments peuvent en effet modifier la flore intestinale ou fausser les résultats des analyses.

De même, il est conseillé d’éviter si possible cet examen lors de diarrhées sévères. Si cela n’est pas possible, il convient de le signaler afin que le médecin puisse en tenir compte lors de l’analyse des résultats.

Un taux trop faible d’élastase fécale (sauf en cas de diarrhée) indique une fonction exocrine insuffisante du pancréas. Une concentration comprise entre 150 et 200 µg/g est un indicateur d’insuffisance pancréatique exocrine modérée. On parle d’insuffisance pancréatique exocrine majeure lorsque le taux d’élastase fécale est inférieur à 15 µg/g.

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Comment interpréter les résultats des tests ?

À partir de là, le médecin devra effectuer d’autres examens, tests et images pour déterminer la cause de cette déficience. Il existe de nombreuses possibilités :

  • pancréatite chronique;
  • pancréatite aiguë;
  • fibrose kystique;
  • Diabète;
  • maladie cœliaque ;
  • La maladie de Crohn ;
  • syndrome de Zollinger-Ellison ;
  • chirurgie du système digestif supérieur;
  • etc.