Cardiologie et Chirurgie Cardio-Vasculaire

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Les facteurs de risque du coeur


Les facteurs de risque cardiovasculaire sont représentés par toutes les conditions spécifiques à chaque individu qui augmentent d’une manière ou d’une autre leur probabilité d’avoir une maladie du cœur ou des vaisseaux.

Certaines distinctions doivent être très claires : il y a des caractéristiques de chaque individu qui sont immuables même en changeant les habitudes ou pour lesquelles il n’y a pas de thérapie :

Haute pression

Si vous souffrez d’hypertension artérielle, votre système cardiovasculaire n’est pas au mieux de sa forme : les vaisseaux sont endommagés par le débit excessif qu’ils doivent supporter et le cœur travaille plus qu’il ne peut. De plus, si vous endommagez vos vaisseaux sanguins en fumant, en faisant travailler votre cœur plus fort parce que vous êtes en surpoids, vous avez un taux élevé de cholestérol dans le sang qui contribue au gonflement des plaques d’athérosclérose, etc. associée à de multiples facteurs de risque cardiovasculaire.

Dans ce cas, vous n’additionnez pas l’effet négatif de chacun de ces facteurs de risque, mais le multipliez. Par conséquent, il est clair que des mesures doivent être prises pour réduire autant que possible votre risque global de contracter une maladie du cœur ou des vaisseaux sanguins en raison de tous ces facteurs en interaction.

Taux de cholestérol élevé

Des taux élevés de cholestérol circulant dans le sang (avec des taux élevés de cholestérol total et de LDL) finissent par endommager les vaisseaux et solliciter le cœur qui doit, d’une part, pousser le sang dans des canalisations “incrustées” et, d’autre part, dans à son tour, se trouve être mal alimenté car ses vaisseaux, les coronaires, peuvent également être endommagés par l’athérosclérose. On rappelle aussi que c’est à partir des plaques d’athérosclérose pleines de cholestérol que peuvent débuter une thrombose ou une embolie (lien) et qu’elles peuvent, à leur tour, provoquer un événement cardiovasculaire aigu (qui dans le pire des cas peut provoquer une ischémie et donc un infarctus du myocarde ou accident vasculaire cérébral).

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Si les vaisseaux d’un sujet hypercholestérolémiant sont également soumis à une hypertension artérielle qui contribue à l’atteinte des parois vasculaires, à une hyperglycémie (ou diabète) qui à son tour perturbe le bien-être des vaisseaux, à l’atteinte résultant de la fumée qui libère dans le sang des substances nocives pour les vaisseaux, etc. On comprend pourquoi le risque d’avoir un taux de cholestérol élevé s’ajoute à celui des autres facteurs de risque présents et entraîne un risque cardiovasculaire global élevé sur lequel il est indispensable d’intervenir le plus tôt possible.

Autres membres de la famille atteints de maladies cardiovasculaires

La connaissance des maladies cardiovasculaires doit être considérée comme un signal d’alarme qui doit pousser à réaliser les tests nécessaires à l’identification des facteurs de risque cardiovasculaire. Un antécédent familial positif en présence de valeurs de pression artérielle, de cholestérol et de glycémie bien contrôlées chez une personne en bonne forme physique et non-fumeur est certainement moins inquiétant que le même antécédent familial en présence d’un ou plusieurs des facteurs de risque cardiovasculaire mentionnés. En d’autres termes, la familiarité avec les maladies cardiovasculaires doit agir comme un stimulant pour s’assurer que les facteurs de risque présents sont découverts et corrigés… mais attention : avec le temps, votre état de santé pourrait changer, il vaut donc la peine de temps en temps, car exemple,

Diabète

Il est particulièrement important d’aborder le risque cardiovasculaire des sujets diabétiques de manière globale et, en effet, souvent ceux-ci, en plus de leur maladie sous-jacente, souffrent également d’hypertension, d’hypercholestérolémie et d’athérosclérose avancée qui les transforment en sujets particulièrement sensibles au risque. Le diabète, en effet, endommage entre autres les parois des vaisseaux qui sont la cible de la plupart des facteurs de risque cardiovasculaire.

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Pour réduire le risque cardiovasculaire global du patient diabétique il est donc important de corriger l’hyperglycémie mais il est tout aussi important d’identifier et d’intervenir sur les pathologies associées. Pensez, par exemple, que le contrôle de la tension artérielle de ces personnes a autant d’importance que le contrôle de la glycémie si vous allez évaluer les bénéfices que l’on peut obtenir en termes de réduction des complications vasculaires du diabète et pensez aussi, que l’hypercholestérolémie favorise, comme le diabète , la progression de la maladie athéroscléreuse qui a évidemment tendance à progresser plus rapidement en présence des deux facteurs de risque.

Surpoids et obésité

Les personnes en surpoids et obèses ont également tendance à être hypertendues car elles ont une masse de sang en circulation sensiblement plus importante ; ils présentent, généralement pour des raisons diététiques, une hypercholestérolémie qui contribue à une progression rapide de la maladie athéroscléreuse ; l’insuline, qui élimine le glucose du sang, fonctionne mal car le tissu adipeux développe une sorte de “résistance” à cette hormone et, par conséquent, les sujets obèses sont prédisposés à développer une hyperglycémie et un diabète.

Évidemment, l’association de tous ces facteurs entraîne une augmentation du risque cardiovasculaire de cette population d’individus sur lesquels une intervention corrective est particulièrement utile tant par des modifications du mode de vie (alimentation, activité physique, tabagisme, etc.) que par une thérapie appropriée suggérée par le médecin traitant.

Fumée

Les dommages causés par le tabagisme sur le système cardiovasculaire s’ajoutent inévitablement à ceux causés par la coexistence éventuelle d’autres facteurs de risque : hypertension artérielle, excès de cholestérol qui alimente l’athérosclérose, diabète, etc.

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